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La influencia de los migrantes mexicanos

Escrito por Andrew Selee el .

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El Universal 

En una semana, se reunirá en México la Red Mexicana de Líderes y Organizaciones Migrantes, organización que incluye a los dirigentes de las agrupaciones de migrantes mexicanos más importantes en EU, y tendrán sus primeras conversaciones con el nuevo gobierno del presidente Peña Nieto, y también con otras fuerzas politicas y grupos de la sociedad civil mexicana. Los migrantes mexicanos, que ya son unos 12 millones, empiezan a incidir en ambos países de forma decisiva, y será de gran interés seguir este primer acercamiento.

 

En EU, donde los migrantes mexicanos constituyen un 3% del electorado y los descendientes de mexicanos representan otro 7%, ellos y los mexicano-americanos son un poder de compra y una fuerza electoral en auge. Gran parte de la inercia creciente para una reforma migratoria en EU se debe al peso electoral de este grupo que se hizo notar en las elecciones de noviembre pasado.

En Mexico los 12 millones de migrantes representan una décima parte de la población mexicana, pero su influencia más importante la ejercen en el ámbito regional, en estados como Michoacán, Zacatecas, Jalisco, Puebla y Oaxaca, donde hay una larga trayectoria de migración y donde los migrantes han contribuido a construir nuevas oportunidades económicas de sus comunidades de origen. La experiencia de Zacatecas ilustra cómo los migrantes han ido mejorando el nivel de vida en sus comunidades de origen. En una fase inicial, los clubes de oriundos aportaban para la infraestructura de sus pueblos, mejorando calles y escuelas, y daban dinero a los familiares que quedaron atrás para sus gastos.

En una segunda fase, ya empezaron a incidir políticamente, lo cual les permitió entrar en cooperación más estratégica con los gobiernos locales y estatal. Un resultado claro de esto fue la construcción de un campus de la Universidad Autónoma de Zacatecas en Jerez, un municipio de donde han salido mucho migrantes. En esto, la Federación Zacatecana del Sur de California jugó un papel clave no sólo en aportar fondos, sino en gestionar todo el proyecto con los tres niveles de gobierno.

En una tercera fase, los migrantes zacatecanos han lanzado un proyecto aún más ambicioso, ahora para crear empleos en sus pueblos. Esta iniciativa permite que los migrantes inviertan sus ahorros ganados al norte de la frontera en pequeños proyectos productivos en México, coadyuvados por préstamos de muy bajo costo, y con asesoría técnica en finanzas, producción y comercialización. Efraín Jiménez, director de la Federación Zacatecana, observa que antes "los proyectos fallaban por falta de asesoría tecnica y empresarial", pero ahora prosperan por el acompañamiento de una oficina técnica que la Federación opera en el estado.

Hasta ahora van más de 20 proyectos productivos creados, la mayoría de ellos negocios familiares que se han vuelto pequeñas empresas y dan empleo a decenas de personas. Estos negocios quizá no cuentan mucho en la economía nacional, pero en sus pueblos son el primer rayo de esperanza para que los paisanos puedan vivir ahí con dignidad.

Lo anterior prueba la innovación de los mexicanos en el exterior, que no sólo luchan por sus familiares y sus derechos en EU, pues también aportan a sus comunidades de origen para que otros no tengan que migrar. Estas iniciativas darán un mejor futuro para estos lugares de alta migración y que estos líderes se volverán cada vez más influyentes tanto en Mexico como en Estados Unidos.

Felicidades a los líderes de la Red Mexicana que han impulsado estas iniciativas, incluyendo José Luis Gutiérrez, líder michoacano en Chicago; Efraín Jiménez, el director de la Federación Zacatecana; Gaspar Rivera-Salgado, oaxaqueño y académico distinguido de UCLA, y muchos otros y otras...

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